La muerte por coronavirus de la periodista Ileana Lacayo, originaria de Bluefields, ha dejado un gran vacío en el gremio periodístico por su destacada labor en defensa del derecho a la información y la libertad de expresión en Nicaragua.

Lacayo fue ingresada este 28 de abril en el hospital Ernesto Sequeira Blanco, de Bluefields, debido a las complicaciones de salud que presentó por el cuadro de neumonía, una enfermedad que la venía aquejando desde hace varios días.

“Ella se sentía muy mal y la hermana la llevó al hospital de Bluefields ayer (miércoles) y la dejaron ingresada. Hoy le dijeron a la familia que la tenían que intubar y que ella había aceptado que la intubaran y antes de que lo hicieran dijo que iba a luchar por su vida”, dijo entre sollozos la periodista Kalúa Salazar, jefa de prensa de radio La Costeñísima.

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La última vez que Kalúa se encontró con Ileana hablaron por unas horas y antes de despedirse se dieron un fuerte abrazo. “Un último trabajo que hicimos fue el de querer presentar historias de mujeres valientes de la Costa Caribe, sin saber que ella es también una mujer valiente que nos dejó ahora”, lamentó Salazar.

Trayectoria periodística

En sus más de 20 años de trayectoria, desde el ejercicio del periodismo y la comunicación, Ileana se destacó por apoyar a organizaciones de base y comunidades para denunciar y visibilizar las luchas por sus derechos.

Salazar afirma que Ileana fue una de las personas que más acompañamiento le brindó en el juicio que por el delito de calumnias fue acusada y condenada en 2020. “Fue la persona que más me acompañó en todo ese proceso”, recordó la comunicadora.

Lacayo también destacó por su ímpetu y colaboración con el gremio también en el exilio. Fue una de las personas que informó y denunció la muerte del periodista, Ángel Gahona que fue asesinado el 21 de abril de 2018 en el contexto de la represión.

Debido a su denuncia sufrió asedio y represión por parte del régimen de Daniel Ortega y tuvo que exiliarse en Costa Rica, país donde siguió ejerciendo la profesión y acompañó al resto de periodistas que salieron del país en el contexto de la “Rebelión de Abril”.

“La partida de Ileana nos impacta y nos duele. Ileana era una excelente amiga y desde el punto de vista periodístico era una excelente periodista”, manifestó la periodista Lucía Pineda, directora del Canal 100% Noticias.

Pineda recuerda que, a su llegada a Costa Rica, después de salir de prisión en 2019, Ileana organizó una reunión con el resto de colegas nicaragüenses para darle la bienvenida.

“Era muy querida entre el gremio. Era una gran líder entre los periodistas”, manifestó Pineda.

En 2019, cuando recibió el premio Coraje en el Periodismo, Pineda compartió con Ileana a quien consideraba una amiga muy cercana.

“Ella estuvo ahí en ese momento de alegría para mí y para el periodismo nacional. Ileana me colaboraba con 100% Noticias, estuvimos trabajando juntas (…) Ella deja su legado de solidaridad con los periodistas, muy conciliadora entre el gremio y muy colaborativa, todas las características de una gran líder”, recordó Pineda.  

Incansable defensora

Ileana formaba parte del comité ejecutivo de la organización Periodistas y Comunicadores Independientes de Nicaragua (PCIN), cargo que aprovechó para seguir respaldando a los periodistas.

“Ella apoyaba a cada uno de los periodistas, hacía gestiones cuando uno se enfermaba, necesitaba apoyo emocional o apoyo sicológico, todo eso hacía ella”, destacó Salazar.

La periodista tenía una amplia visión para seguir apoyando la organización para que se convirtiera en una referencia a nivel nacional, regional e internacional.

Gremio lamenta la pérdida

En redes sociales, personas del gremio periodístico que conocieron a Ileana lamentaron su partida.

“Nos deja un gran legado y un vacío irreparable. Dios la reciba en sus brazos y de consuelo a su familia. Mis oraciones con ellos. El gremio está de luto”, escribió la periodista Ana Laura Sequeira.

Por su parte, la periodista de Confidencial Ivette Munguía, todavía sorprendida por la noticia afirmó que Ileana era una mujer que “irradiaba alegría y absoluto compromiso por el bienestar del periodismo nacional”.

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Lacayo es la segunda periodista que fallece en la zona de la Costa Caribe a causa de la covid-19 y la tercera a nivel nacional.

El 14 de junio de 2020, el director de radio La Costeñísima Sergio León, murió por síntomas asociados a coronavirus convirtiéndose en el segundo periodista del país en morir por esa causa.

El periodista de radio Corporación, Gustavo Bermúdez, director del programa Impacto 540, fue el primero en fallecer el 26 de mayo de 2020, debido a la pandemia que ingresó al país un 18 de marzo de ese año.

“Tres grandes líderes del periodismo en la Costa Caribe, Ángel Gahona, Sergio León y ahora Ileana están muertos. Me preocupa esa situación porque ellos eran pilares importantes entre los colegas que viven mucha presión”, puntualizó Pineda.

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Periodista con 20 años de experiencia en radio, televisión y prensa escrita.
Graduada en Filología y Comunicación en la UNAN-Managua. Productora y presentadora del programa de corte agropecuario: AGROTV (2015). Desde 2019 escribe para medios de comunicación digitales que surgieron a raíz de la Rebelión de Abril en Nicaragua.