De Guayaquil no sale nadie vivo o muerto. Un cord√≥n militar encierra a la ciudad para que el coronavirus 2019 (COVID-19) no se expanda por el resto de Ecuador, dice el economista e investigador nicarag√ľense Jos√© V√©lez Morgan, varado en Quito desde que inici√≥ la pandemia.

Vélez es analista en inteligencia económica, con una maestría en la Universidad de Hamburgo, Alemania, es investigador, asesor financiero y de inversiones, ha trabajado para la cooperación germana, Transparency International, The Nature Conservancy, Deutsche Bank, entre otros.

El economista explica que las principales medidas tomadas por el gobierno ecuatoriano son de corte militar con el propósito de mantener la cuarentena.

Hay un protocolo para los cadáveres con COVID-19 que están en viviendas particulares, para que los soldados puedan evacuar los cuerpos con ayuda de policías y bomberos.

La primera respuesta a la mortalidad era cremar los cad√°veres, pero eso cuesta m√°s de 3 mil d√≥lares por cuerpo, luego se propuso crear fosas comunes, algo que la poblaci√≥n rechaz√≥. En estos momentos se presume que ser√°n enterrados en terrenos que han donado empresas, dice el nicarag√ľense, cuya esposa trabaja en Ecuador y por lo que estaba de visita en ese pa√≠s al momento del cierre de los aeropuertos.

Los cementerios no dan abasto, por eso tambi√©n se compraron los primeros 200 ata√ļdes de cart√≥n de un contingente de 2,000, mientras los cuerpos se colocan en contenedores refrigerados y las familias que conviven con sus fallecidos deciden embalarlos en pl√°stico, informan diferentes medios nacionales e internacionales.

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Oficialmente, hasta el 8 de abril, unas 220 personas habían fallecido en Ecuador por la pandemia, pero dos tercios son de la ciudad costera que cuenta con un aeropuerto internacional con vuelos directos desde y hacia Europa y Estados Unidos.

El Gobierno de Ecuador tambi√©n ha admitido casos de muerte por enfermedades respiratorias que pudieran estar ligadas al COVID-19, pero no hubo tiempo de aplicar pruebas para determinar la causa espec√≠fica de estos fallecimientos. ‚ÄúLas autoridades dicen haberrecolectado los cad√°veres de unas 300 personas fallecidas en domicilios que, por falta de sitio en morgues repletas, no hab√≠an podido ser levantados por efectivos de Criminal√≠stica de la Polic√≠a Nacional‚ÄĚ, public√≥ BBC Mundo, el primer fin de semana de abril.

EL 9 de abril a las 9:00 a.m. se registraban 242 muertes y 4.450 casos positivos, seg√ļn la Universidad John Hopkins , pero las fuentes oficiales ecuatorianas admiten el subregistro porque no puede aplicar masivamente la prueba del COVID-19.

Hasta el 31 marzo se hicieron 9,600 pruebas, de esas 3,663, es decir, 32% salieron positivas, cuando a la mayor√≠a de la poblaci√≥n y muchos de los fallecidos que presentaron s√≠ntomas parecidos al coronavirus no tuvieron un test, se√Īala V√©lez.

En las redes sociales se muestran videos de personas colapsando en la v√≠a p√ļblica y cuerpos quemados en la calle a plena luz del d√≠a.

‚ÄúY todo empez√≥ con una persona‚ÄĚ, indica V√©lez.

El 29 de febrero de 2020 el gobierno ecuatoriano inform√≥ del primer caso de COVID-19, una mujer de 71 a√Īos proveniente de Espa√Īa, quien ingres√≥ el 14 de febrero en un vuelo directo de Madrid al aeropuerto internacional de Guayaquil.

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‚ÄúEse mismo d√≠a se report√≥ el primer caso en M√©xico, pero un pa√≠s m√°s habitado en comparaci√≥n con Ecuador evolucion√≥ de forma distinta en un mes; llegaron a mil 300 casos, mientras aqu√≠ a m√°s de 3,000, aunque se tomaron medidas desde el 11 de marzo, (que se hicieron) m√°s fuertes el 17 de marzo, y ah√≠ est√° la gran diferencia, se siguen los par√°metros, pero hay una ciudad que desborda los datos y todas las im√°genes del horror. Guayaquil es un fen√≥meno cuando empieza a desplomarse la gente, hay un mont√≥n de cad√°veres en sus casas y no los van a traer, la gente llama al 911 y nadie responde, entonces empiezan a tirar los cad√°veres a la calle a finales de marzo‚ÄĚ, afirma V√©lez.

‚ÄúEl primer caso es una se√Īora que viene de Espa√Īa (donde se hab√≠a reportado el primer contagio el 31 de enero). En su avi√≥n no ven√≠a sola, fue un error no hacer vigilancia a todos los que ven√≠an con ella, ah√≠ comienza la g√©nesis‚ÄĚ, agrega.

‚ÄúLa vigilancia activa la hace el gobierno para que un caso positivo tenga seguimiento, incluyendo a los familiares y personas cercanas, esto ocurri√≥ en todo el pa√≠s, menos en Guayaquil‚ÄĚ, precisa V√©lez.

En esta crisis sanitaria juega un papel importante las diferencias políticas entre la alcaldesa de Guayaquil, Cynthia Viteri Jiménez, con el gobierno central de Lenín Moreno.

El 13 de marzo la paciente uno murió, en ese momento solo se reportaban 23 personas infectadas, dos días antes se declaró emergencia sanitaria, medidas con las cuales se suspendían las clases y los eventos masivos, también se comenzaron a poner en cuarentena a los pasajeros de vuelos internacionales.

El 15 de marzo se promulg√≥ el toque de queda entre las nueve de la noche y las 5 de la ma√Īana, el 25 de marzo se extendi√≥ de las dos de la tarde a las 5 de la ma√Īana.

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‚ÄúPero la posici√≥n de la Alcald√≠a de Guayaquil ha sido de una autonom√≠a irresponsable en cuanto a las medidas nacionales, un ejemplo, es que ven√≠a un vuelo con ayuda humanitaria de Espa√Īa, recibe un permiso de aeron√°utica civil y el gobierno central, pero la alcaldesa invade toda la pista de aterrizaje con los veh√≠culos municipales, eso fue el 18 de marzo. Ella lleva las riendas, toma el mando mal, por eso su relaci√≥n con el Ministerio de Salud para establecer el aislamiento social, colapsa. Todas las disposiciones las acata el resto del pa√≠s, menos Guayaquil‚ÄĚ, sostiene.

Viteri no logra coordinarse con la Policía o el Ministerio de Salud. El mismo 18 de marzo, la abogada, experiodista, exdiputada y excandidata presidencial socialcristiana, anunció que había contraído el COVID-19.

Otro factor que influye en la crisis son las reformas al sector salud. La inversi√≥n en esta √°rea pas√≥ de 306 millones de d√≥lares en 2017 a 201 millones de d√≥lares en 2018 y 110 millones de d√≥lares en 2019, una reducci√≥n de 34% y 36%, respectivamente, seg√ļn el Plan Anual de Inversiones Sector Salud en Ecuador 2017-2019.

Para comparar, la inversi√≥n del expresidente Rafael Correa en 10 a√Īos fue de 13,000 millones de d√≥lares hasta 2017.

En 2019 se despidieron a 3,000 trabajadores de la salud, seg√ļn datos gremiales, por eso, el economista V√©lez sostiene que ‚Äúla emergencia toma a un Ministerio de Salud debilitado y sin liderazgo. Para ejercer todas estas medidas de cuarentena y vigilancia deb√©s tener liderazgo, la ministra (Catalina Andramu√Īo) renunci√≥ y el presidente Moreno, nombr√≥ a Juan Zevallos (el 21 de marzo), un epidemi√≥logo (y cardi√≥logo) que ha vivido la mitad de su vida fuera del pa√≠s y no conoce a nadie‚ÄĚ.

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Con todo esto, para el 2020 hubo un aumento de 552 millones de d√≥lares en el presupuesto general del sector que ser√≠a de alrededor de 3,800 millones de d√≥lares para una poblaci√≥n de 16.6 millones, mientras que el de 2019 fue de 3,300 millones, ‚Äúun incremento que bordea el 5.8 por ciento‚ÄĚ, dijo a un portal ecuatoriano Edici√≥n M√©dica, el viceministro de Atenci√≥n Integral del Ministerio de Salud P√ļblica, Julio L√≥pez, en noviembre de 2019.

En comparaci√≥n, el presupuesto en salud de Nicaragua para el 2020 es equivalente a 447 millones de d√≥lares del Presupuesto General de la Rep√ļblica (PGR) para una poblaci√≥n de 6 millones.

Aunque la situación en Quito no es tan dramática, Vélez y su familia guardan cuarentena. Apenas salen para comprar comida en el supermercado, el cual afortunadamente se encuentra frente a su edificio.

La ciudad tur√≠stica de Guayaquil es un ejemplo de todo lo que se puede hacer mal en la gesti√≥n p√ļblica contra el coronavirus.

A la autonomía mal entendida por diferencias políticas, la crisis del sector salud, desorganización, la poca vigilancia y la falta de liderazgo en la emergencia, se sumó la indisciplina de la gente.

‚ÄúHay personas inconscientes, en unos casos, e irresponsables en otros, que a pesar de haber salido positivo en las pruebas o que son sospechosos de tener coronavirus se movilizan, salen de sus casas, incumplen la cuarentena‚ÄĚ, se√Īal√≥ el presidente ecuatoriano Len√≠n Moreno, en un mensaje p√ļblico del 3 de abril.

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V√©lez sostiene que ‚Äúla cuarentena no fue respetada ni se hizo respetar‚ÄĚ, adem√°s, la desigualdad en Guayaquil juega un papel importante, solo observando la cantidad de funerarias operando, 20 de m√°s de cien, aquellas destinada a un mercado selectivo, las otras cerraron.

Este es el primer mes, en Guayaquil de un caso se produjeron 1,600, quienes est√°n vivos cu√°ntos casos van a producir.

‚ÄúNo importa que sea un caso importado, la cuesti√≥n es que el virus ya est√° en el pa√≠s‚ÄĚ, sostiene V√©lez, al reconocer en la situaci√≥n de Guayaquil el mismo discurso del r√©gimen nicarag√ľense que teniendo seis positivos de COVID-19 hasta el 8 de abril, no plantea medidas de cuarentena porque no son casos de transmisi√≥n comunitaria.

‚ÄúLo importante es ver cu√°ntas ciudades de Am√©rica Latina podr√≠an ser el pr√≥ximo Guayaquil, porque no hay coordinaci√≥n, porque los ministerios de Salud est√°n desmantelados por los planes fiscales, porque la poblaci√≥n no acepta el liderazgo, porque las medidas de distanciamiento social y vigilancia activa dependen no del decreto de emergencia del presidente, sino, del liderazgo de las instituciones, los gobiernos locales, los ministros de Salud, los l√≠deres sociales, de lo contrario no hay forma que un decreto tenga efecto, pensemos en ciudades como Bluefields o San Pedro Sula, muy pobres o con aglomeraci√≥n‚ÄĚ, precisa V√©lez.

Las medidas de seguridad que toma la poblaci√≥n y la tranquilidad del Gobierno en Nicaragua pueden tener un pron√≥stico de la comparaci√≥n sencilla en el caso de Ecuador, donde un caso produce en un mes m√°s de 3,600, aunque se tomaron medidas. ‚ÄúNo s√© si esos primeros cinco importados, que igual todos son importados porque nadie naci√≥ con eso, cu√°ntos ser√°n en 30 d√≠as. Al menos que el sistema inmunol√≥gico nicarag√ľense sea fuerte, estos producir√≠an unos 20,000 casos m√°s‚ÄĚ, advierte V√©lez.

Para proteger a la poblaci√≥n trabajadora vulnerable y econom√≠as pobres como la nicarag√ľense, V√©lez se√Īala medidas de gobiernos de diferentes pa√≠ses para que la poblaci√≥n soporte m√°s tiempo en cuarentena como ‚Äúgarantizar un ingreso b√°sico, aumentar las cuotas de pensiones, reducir impuestos a peque√Īos empresarios, reducir la carga social a las empresas para que no despidan, hasta Venezuela est√° sacando paquetes agroalimentarios‚ÄĚ.

Las respuestas de todos los gobiernos ricos y con d√©ficit, ‚Äúno hay excusas para no salvar vidas‚ÄĚ, reitera el economista.

**Este art√≠culo fue producido por¬†Expediente P√ļblico y es replicado en¬†La Lupa¬†como un ejercicio de periodismo colaborativo.

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