La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 puede transmitirse por el aire, particularmente, en lugares interiores específicos, como “espacios abarrotados y con ventilación inadecuada durante un período prolongado de tiempo con personas infectadas”.

“Los entornos de contacto cercano de estos grupos pueden haber facilitado la transmisión de un pequeño número de casos a muchas otras personas, por ejemplo, un evento de superdifusión, especialmente si no se realizó la higiene de las manos y no se usaron máscaras cuando no se mantuvo el distanciamiento físico”, señala esta agencia de la salud.

Según definición de la OMS, la transmisión en el aire se define como la “propagación de un agente infeccioso causado por la diseminación de núcleos de gotitas (aerosoles) que permanecen infecciosos cuando se suspenden en el aire a largas distancias y en el tiempo”.

«Tenemos que estar abiertos a estos hallazgos y entender sus implicaciones sobre la forma de transmisión del virus y las precauciones que se deben tomar», señaló la coordinadora de Prevención de Infecciones de la OMS, Benedetta Allegranzi.

Partiendo de nuevas investigaciones, la OMS actualizó el documento emitido el pasado 29 de marzo, en el que detalla las formas de transmisión del virus para incluir los llamados aerosoles, que son esas pequeñas partículas que se producen al toser o hablar y que pueden mantenerse en suspensión unos minutos e infectar a quien las inhale.

“Una persona susceptible podría inhalar aerosoles y podría infectarse si los aerosoles contienen el virus en cantidad suficiente para causar infección en el receptor”, refiere el nuevo documento de la OMS.

Científicos lo habían advertido

A inicios de esta semana, un grupo de 239  científicos de 32 países envió una carta a la OMS advirtiendo que el virus se puede transmitir por el aire, pero el organismo sostenía que no había evidencia clara ni suficiente para afirmar que también se podía propagar de esa manera.

Con esa evidencia, la OMS en su última actualización afirmó que la posibilidad de transmisión por el aire, puede ocurrir en locales cerrados, con mala o nula ventilación y mucha gente hablando.

“Fuera de las instalaciones médicas, algunos informes de brotes relacionados con espacios interiores abarrotados han sugerido la posibilidad de transmisión de aerosoles, combinada con la transmisión de gotas, por ejemplo, durante la práctica del coro, en restaurantes o en clases de gimnasia”, señala el nuevo documento difundido este jueves.

La declaración de la OMS detalla que, aunque no hay evidencia científica sólida, en este tipo de eventos “no se puede descartar la transmisión de aerosoles de corto alcance”.

La transmisión vía aérea del COVID-19, agrega, puede ocurrir durante los procedimientos médicos que generan aerosoles, pero fuera de este contexto no había teoría que reforzara esa posibilidad descrita actualmente por la OMS.

A partir de esa evidencia científica, la OMS recomienda una adecuada ventilación en lugares cerrados.

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