Por Maryórit Guevara para La Lupa, en alianza con CONNECTAS

I Entrega

Un grupo de pastores evang√©licos nicarag√ľenses y el sacerdote cat√≥lico Antonio Castro se re√ļnen con seguidores del partido Frente Sandinista de Liberaci√≥n Nacional en la rotonda Hugo Ch√°vez de Managua. Son visibles las banderas rojinegras en esta jornada de ayuno por la paz en Nicaragua realizada en mayo de 2018, un mes despu√©s que iniciaron las protestas contra la administraci√≥n de Daniel Ortega.

El gobierno es denunciado por violaciones a derechos humanos contra los manifestantes, pero el sacerdote Castro se dirige en su mensaje televisado por el oficialismo a la multitud que protesta inconforme con Ortega e intenta apaciguarla. ‚ÄúNo (se) puede decir soy cristiano y estoy lleno de odio y resentimiento‚ÄĚ, afirma. Los sandinistas se mantienen en su sitio, pese al d√≠a lluvioso. Escuchan y oran. La propaganda estatal agrega, al presentar despu√©s la nota sobre el evento, que la estabilidad y la paz son factores necesarios para que ‚Äúel pa√≠s siga progresando‚ÄĚ.

Las palabras del religioso son particularmente influyentes en Nicaragua, un pa√≠s de 6.2 millones de habitantes seg√ļn los datos del Banco Mundial en 2017. Los cat√≥licos representan el 44.3 por ciento, mientras los evang√©licos representan el 38.1 por ciento de los que no se consideran cat√≥licos, acorde a una encuesta de M&R Consultores publicada en febrero pasado.

El reverendo Neftal√≠ Cortez, presidente del Concilio Nacional de Iglesias Evang√©licas de Nicaragua, dice m√°s de un a√Īo despu√©s de la jornada de aquel d√≠a de mayo que los evang√©licos se mantienen en oraci√≥n permanente por ‚Äúel comandante y la vicepresidenta, para que la Asamblea Nacional legisle leyes que beneficien a Nicaragua‚ÄĚ.

Ciudadanos participan en la Jornada de ayuno por la paz organizada por pastores evangélicos y católicos en 2018.
(Foto: El 19 Digital)

Las posturas p√ļblicas de religiosos, apuntalando la imagen de Ortega y su esposa y vicepresidenta Rosario Murillo en momentos de crisis, son el resultado de una estrategia calculada del presidente nicarag√ľense con la que se ha granjeado el apoyo de sectores cat√≥licos y evang√©licos. Por un lado, el ejecutivo implementa la pol√≠tica estatal de asignar recursos a iglesias u organizaciones vinculadas a l√≠deres religiosos, las que en el presupuesto anual son enlistadas bajo el t√≠tulo de subvenciones. Tambi√©n usan otros recursos como nombramiento en cargos, legalizaciones de terrenos para sus obras o la creaci√≥n de nuevas iglesias en el caso de los evang√©licos, lo que se ha conocido p√ļblicamente a partir de las noticias publicadas por los medios oficialistas.

Aunque el artículo 14 de la Constitución de Nicaragua declara que el Estado no tiene religión oficial, el gobierno de Ortega financió con casi veinte millones de dólares (más de 680 millones de córdobas) entre 2007 y 2018 a iglesias, fundaciones y una universidad privada (VER BASE DE DATO) fundada por un alto jerarca católico fallecido.

‚ÄúTodo el tema del uso de los recursos p√ļblicos para comprar conciencias ha ocurrido tanto con la Iglesia Cat√≥lica como con la Iglesia Evang√©lica, pero como la Iglesia Cat√≥lica tiene m√°s poder, pues por mucho tiempo le dieron m√°s recursos no solo para restaurar iglesias tambi√©n para comprar sacerdotes. Este gobierno les ha dado recursos como una manera de comprarlos, y a los que no pudieron comprar por supuesto que los alejaron, que los discriminaron, que incluso los atacaron en cierto momento‚ÄĚ, explica la soci√≥loga nicarag√ľense, Mar√≠a Teresa Bland√≥n.

Seg√ļn esta investigaci√≥n realizada por La Lupa en alianza con CONNECTAS, basada en informes de l√≠quidaci√≥n oficiales del Ministerio de Hacienda y Cr√©dito P√ļblico en el per√≠odo 2007-2018, m√°s de 150 iglesias y organizaciones religiosas fueron beneficiadas por a√Īo con partidas de fondos p√ļblicos que no especifican el destino del dinero estatal, es decir si por ejemplo ser√≠an usados para reparar techos o hacer remodelaciones concretas o en qu√© ser√≠an utilizados.

Lea la II Entrega: Los discípulos de Ortega

En total, de los 19 millones 939 mil d√≥lares, el 44.21 por ciento del presupuesto fue dirigido al sector cat√≥lico, el 12.50 por ciento a protestantes y el 43.29 por ciento asignado a la Universidad Cat√≥lica Redemptoris M√°ter. Esta casa de estudios, fundada en 1992 por el fallecido cardenal Miguel Obando, quien fue aliado de Ortega hasta su muerte el a√Īo pasado, est√° bajo control de la familia del expresidente del Consejo Supremo Electoral, Roberto Rivas, quien ocupa el cargo de vicerrector acad√©mico. La rectora es su hermana Michelle Rivas Reyes y otra de sus hermanas, Carol M. Rivas Reyes, funge como directora de registro acad√©mico seg√ļn la Gaceta Diario Oficial del 15 de julio pasado.

La relaci√≥n de Obando con los Rivas surgi√≥ hace m√°s de treinta a√Īos. La madre de Rivas, Josefa Reyes Valenzuela, fue asistente del Cardenal y su familia mantuvo una amistad con el religioso que dur√≥ d√©cadas.  Al ser el presupuesto de la UNICA equiparable a todo el resto de las iglesias y templos del pa√≠s, Ortega financi√≥ con fondos p√ļblicos a una instituci√≥n educativa en la que tambi√©n participa Rivas, se√Īalado por la oposici√≥n de convertirse en el contador de votos del FSLN.

La reconciliación de Obando con Ortega supuso una ruptura en la jerarquía de la Iglesia Católica, y el inicio de una alianza entre aquellos que durante los ochentas fueron grandes enemigos. (Foto: M. Alvarez)

CONNECTAS solicit√≥ una entrevista con las autoridades de la Universidad a finales de septiembre, pero la solicitud no fue respondida. La idea era abordar en qu√© invierten los fondos p√ļblicos que el gobierno ha mantenido en un promedio de 600 mil d√≥lares cada a√Īo desde 2007.  Rivas desapareci√≥ de la escena p√ļblica desde su salida del CSE, consecuencia directa de las sanciones impuestas por Estados Unidos en diciembre pasado cuando el Departamento de Estado lo acus√≥ de ‚Äúcorrupci√≥n significativa‚ÄĚ.

‚ÄúComo presidente del Consejo Supremo Electoral de Nicaragua, con un salario del gobierno de $ 60,000 por a√Īo, Roberto Jos√© Rivas Reyes (Rivas) ha sido acusado en La Prensa de acumular una riqueza personal considerable, que incluye m√ļltiples propiedades, aviones privados, veh√≠culos de lujo y un yate. Rivas ha sido descrito por un Contralor General nicarag√ľense como ¬ępor encima de la ley¬Ľ, y las investigaciones sobre su corrupci√≥n han sido bloqueadas por funcionarios del gobierno nicarag√ľense. Tambi√©n ha perpetrado fraude electoral que socava las instituciones electorales de Nicaragua‚ÄĚ, dice la resoluci√≥n del departamento del Tesoro de EE.UU.

LA DIVISI√ďN ENTRE L√ćDERES CAT√ďLICOS

El ejecutivo no se comportó como hizo con Obando con los otros miembros de la Conferencia Episcopal. Ortega intentó dividir a esa institución que es presidida desde 2005 por el Cardenal Leopoldo Brenes, el sucesor de Obando y líder de la Conferencia de los jerarcas católicos. Los obispos bajo el liderazgo del actual arzobispo se pronunciaron a favor de los derechos humanos, el Estado de derecho y el respeto a la institucionalidad en contraste con los intereses gubernamentales.

En el contexto de las protestas contra el gobierno, sacerdotes han recibido amenazas por respaldar a la poblaci√≥n en sus demandas de justicia y democracia. El seis de octubre pasado, el Cardenal Brenes denunci√≥ esto en declaraciones al canal cat√≥lico de Nicaragua. ‚ÄúMuchos sacerdotes no solo de la Arquidi√≥cesis, sino tambi√©n de otras Di√≥cesis est√°n en esta situaci√≥n. A nosotros eso no nos preocupa‚ÄĚ, sostuvo el religioso.

El intento del gobierno por comprar sacerdotes fue denunciado desde finales de diciembre de 2012 por el Obispo Auxiliar de Managua, Silvio Jos√© B√°ez, hoy en Roma a pedido del papa Francisco, quien dijo p√ļblicamente que ofrec√≠an dinero y prebendas para evitar la cr√≠tica desde los p√ļlpitos. ‚ÄúYo he tenido, y lo puedo denunciar, informaci√≥n de algunos sacerdotes que el gobierno les ha ofrecido dinero limpio para que lo usen, sin dar cuentas, a cambio de olvidar su conciencia y eso nos preocupa¬Ľ, afirm√≥ el prelado al diario La Prensa en aquel tiempo.

El sacerdote Antonio Castro de la Iglesia La Merced, en Managua, y monse√Īor Bismark Carballo, quien en los ochentas fue v√≠ctima de un complot orquestado por el gobernante sandinista, hoy se muestran como grandes aliados de Ortega. (Foto/La Prensa)

La soci√≥loga Bland√≥n, autora de la investigaci√≥n ‚Äúuso y abuso de Dios y la Virgen, su impacto en la vida de las mujeres nicarag√ľenses‚ÄĚ, afirm√≥ que este gobierno no es ni socialista, ni cristiano, ni solidario como se autoproclama en la propaganda estatal. ‚ÄúNo puede haber un gobierno cristiano por la sencilla raz√≥n de que el gobierno no es una persona. No encajan en los 10 mandamientos de la Ley de Dios que se construye o que constituye el n√ļcleo de la moralidad cristiana‚ÄĚ, afirma.

De acuerdo con el presupuesto de la naci√≥n, la Catedral de Le√≥n, un monumento hist√≥rico del pa√≠s adonde se encuentra la tumba de Rub√©n Dar√≠o, recibi√≥ del erario 1 mill√≥n 65 mil 579 d√≥lares entre 2007 y 2018.  La Di√≥cesis de Le√≥n fue dirigida durante veinte a√Īos, hasta junio de 2019, por monse√Īor Bosco Vivas, a quien los opositores cuestionaron por evitar cr√≠ticas p√ļblicas personales a Ortega en el contexto de las protestas desde abril del a√Īo pasado, aunque suscribi√≥ los textos de los obispos como grupo colegiado al demandar institucionalidad.

Lea la III Entrega: Ortega y Murillo ¬ęusan el nombre de Dios en vano¬Ľ, dicen te√≥logas

Caritas de la Arquidi√≥cesis de Managua, cuyos documentos contables se encuentran bajo revisi√≥n del Ministerio de Gobernaci√≥n seg√ļn han publicado los diarios nicarag√ľenses, recibi√≥ 506 mil 724 d√≥lares. En los primeros diez puestos, de los beneficiados, figura la Iglesia La Merced con 231 mil 655 d√≥lares. El p√°rroco de este √ļltimo templo es el sacerdote Antonio Castro, el mismo que particip√≥ en la jornada de oraci√≥n por la paz el a√Īo pasado.

‚ÄúNo s√≥lo es a los templos cat√≥licos tambi√©n es a las organizaciones evang√©licas, etc√©tera. El gobierno desde hace mucho tiempo destina presupuesto para las catedrales como la de Le√≥n que los feligreses no van a poder (mantener) ese edificio‚ÄĚ, explica monse√Īor Carlos Avil√©s, vicario general de la Arquidi√≥cesis de Managua.

A criterio del exdiputado opositor Enrique S√°enz, el gobierno ha seguido una estrategia de ‚Äúmanipulaci√≥n de la religiosidad popular, las religiones y la jerarqu√≠a utilizando la v√≠a presupuestaria, el discurso cargado de frases b√≠blicas, dividir la jerarqu√≠a cat√≥lica y otorgar concesiones a connotados pastores evang√©licos‚ÄĚ.

‚ÄúLa pareja presidencial aparece como grandes conversos religiosos, y pretenden pasar de cometer delitos de lesa humanidad (durante las protestas de abril del a√Īo pasado) a ser catequistas. Ortega dice en algunos de sus discursos ‚ÄúDios quita reyes y pone reyes‚ÄĚ, eso va directo a la mente de gente sencilla que asocia eso que dice con la frase b√≠blica y entonces el origen del poder (del gobernante) se convierte en divino‚ÄĚ, explica.

En febrero de 2018 entregaron la ciudadan√≠a nicarag√ľense y la Orden de la Independencia Cultural Rub√©n Dar√≠o al fundador de la Iglesia Hosanna, pastor David Spencer, quien falleci√≥ en mayo 2018. (Foto/ Nueva Radio Ya)

A UNOS CON DINERO Y A OTROS CON PERMISOS

La legalizaci√≥n de terrenos para los protestantes y la aprobaci√≥n de nuevas fundaciones religiosas en el Parlamento son parte de la estrategia gubernamental con el sector evang√©lico. En total, se crearon 1 mil 32 organizaciones evang√©licas desde 2007 seg√ļn informaci√≥n oficial del diario La Gaceta. El prop√≥sito de las mismas es ‚Äúconstruir iglesias para predicar el evangelio de nuestro se√Īor Jesucristo‚ÄĚ, acorde con los estatutos. De otras 68 organizaciones legalizadas por el poder Legislativo, adicionales a las evang√©licas en el per√≠odo 2007-2018, 33 correspondieron a cat√≥licas, 25 adventistas, cinco bautistas, una isl√°mica, una krishnaismo, otra tao√≠sta, una mixta y una judaista, conforme a esta investigaci√≥n period√≠stica. Estas fundaciones le permiten tener una estructura legal para gestionar recursos.

El segundo secretario de la junta directiva de la Asamblea Nacional, el diputado sandinista Wilfredo Navarro, ha promovido la legalizaci√≥n de 53 fundaciones evang√©licas por separado. ‚ÄúApoyo todo lo que es bueno para el pa√≠s y si est√°s haciendo el bien y desarrollando el pa√≠s te voy apoyar. Eso no tiene nada que ver, no es un compromiso con los evang√©licos, as√≠ como apoyamos a la cat√≥lica se apoya a la iglesia evang√©lica, pero si hacemos un balance el mayor apoyo era para la iglesia cat√≥lica y ah√≠ est√° en los presupuestos‚ÄĚ, les dijo a periodistas para esta investigaci√≥n.

Otros colegas de Navarro en la Asamblea Nacional, que promueven tambi√©n la legalizaci√≥n de organizaciones evang√©licas en el pa√≠s, son los sandinistas Filiberto Rodr√≠guez, Juan Ram√≥n Jim√©nez y Carlos Emilio L√≥pez con 50, 45 y 39 en sus gestiones respectivas. Sumado a eso, p√ļblicamente, el Parlamento entreg√≥ en septiembre pasado un reconocimiento p√ļblico a 41 pastores por ‚Äúsu aporte a la promoci√≥n de la paz desde la Biblia‚ÄĚ, lo que fue celebrado por la vicepresidenta Murillo en los medios oficialistas.

EVANG√ČLICOS AGRADECIDOS CON ORTEGA

Un fuerte sector de los l√≠deres del sector evang√©lico ha manifestado agradecimiento con el gobernante sandinista. El reverendo Neftal√≠ Cortez, quien dijo que como comunidad religiosa viven en oraci√≥n permanente por los gobernantes de Nicaragua, asegura que han crecido por la apertura de la actual administraci√≥n. ‚ÄúNosotros en 2007 tuvimos la presencia del comandante y apoyamos su candidatura con una promesa que hizo a las iglesias evang√©licas que iba a crear la Plaza de la Biblia, la cual cumpli√≥ y tambi√©n iba a dar apertura a las iglesias en muchas formas‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

Cortez preside el Concilio Nacional de Iglesias Evang√©licas de Nicaragua, cuya organizaci√≥n ha recibido 341 mil 262 d√≥lares desde 2007 hasta 2018. En la repartici√≥n del presupuesto, no sobresalen templos particulares, sino asociaciones de pastores que han sido reconocidos por la poblaci√≥n como cercanos al ejecutivo durante los √ļltimos a√Īos.

Luis González/ Infografía

Desde 2007 hasta marzo de 2018, la iglesia evang√©lica acept√≥ adem√°s de la Procuradur√≠a General de la Rep√ļblica la legalizaci√≥n de 853 propiedades para ‚Äúla construcci√≥n de templos‚ÄĚ. Seg√ļn Fidel Moreno, secretario general de la Alcald√≠a de Managua, quedaron pendientes de tramitar entonces dos mil solicitudes.  No se tienen detalles de d√≥nde est√°n ubicadas ni el costo que podr√≠a tener cada propiedad.

‚ÄúHay pastores prominentes que han utilizado esa prominencia para entrar en contubernio con el r√©gimen‚ÄĚ, explica el exdiputado S√°enz, quien considera que el financiamiento a las iglesias no solo sale del presupuesto sino tambi√©n de ‚Äúlos fondos que se les asignan a los diputados‚ÄĚ. Se trata de una partida de aproximadamente 1. 1 mill√≥n de d√≥lares que es entregada cada a√Īo para obras sociales y que es repartida a un promedio de 12 mil d√≥lares por cada legislador. Son 92 diputados los que tiene el Parlamento.

‚ÄúLos evang√©licos cobraron su propia cuota porque dijeron: bueno, pero qu√© es esto ustedes (al gobierno) no pueden tener privilegios solo para la iglesia cat√≥lica entonces pusieron a (reverendo) Miguel √Āngel Casco en la Procuradur√≠a de los Derechos Humanos. Otros carguitos a otros y les dieron dinerito a algunos pastores evang√©licos, para que m√°s o menos se contentaran y tambi√©n de vez en cuando los pon√≠an en la tarima (presidencial), aunque no aparec√≠an p√ļblicamente‚ÄĚ, afirm√≥ la soci√≥loga Bland√≥n.

RELIGI√ďN Y MISTICISMO EN UNA MEZCLA DEL PODER

El estilo del gobierno de Nicaragua est√° caracterizado por una mezcla de religiosidad y el misticismo atribuido a la vicepresidenta Rosario Murillo. Un d√≠a se le puede escuchar a ella, en los medios oficialistas, anunciar los ‚Äútiempos de victoria‚ÄĚ bajo la gu√≠a de Dios y en otro sus funcionarios, o sus hijos, pueden participar en celebraciones cat√≥licas y evang√©licas. Son acciones que, a criterio de Bland√≥n, ‚Äúno le corresponde al Estado porque son celebraciones de la iglesia cat√≥lica‚ÄĚ.

‚ÄúHay much√≠simos, much√≠simos funcionarios de este gobierno que act√ļan como si fueran pastores evang√©licos. Tambi√©n le est√°n haciendo la competencia a la iglesia cat√≥lica por los siervos, por las almas, por los corderos a los cuales van a pastorear. Se han convertido en una especie de pastores evang√©licos desde el propio Estado y utilizando para ello los recursos p√ļblicos‚ÄĚ, insiste Bland√≥n.

La √ļltima misi√≥n religiosa que los Ortega encomendaron a un funcionario p√ļblico fue la del diputado Carlos Emilio L√≥pez, enviado para instalar 10 mil comisiones de paz y reconciliaci√≥n a nivel nacional como una medida de respuesta a la crisis surgida por la represi√≥n estatal el a√Īo pasado. En esos grupos, participan los simpatizantes pol√≠ticos del FSLN incluyendo pastores evang√©licos.

El diputado Carlos Emilio López ha sido designado para instalar 10 mil comisiones de paz. En su FB se le puede observar como el nuevo mensajero de Ortega y Murillo.

El principal problema es que la violencia contra la ciudadan√≠a contin√ļa. La Comisi√≥n Interamericana de Derechos Humanos sigue denunciando la falta de garant√≠as reinante en el pa√≠s.  En un video publicado en las redes sociales, el legislador L√≥pez clama por la paz y la reconciliaci√≥n, pero sin mencionar una sola palabra sobre los 328 asesinados en el contexto de las manifestaciones. El funcionario est√° en Wiwil√≠, en el departamento de Jinotega al norte nicarag√ľense, y, mientras le dice a la poblaci√≥n que deben comprometerse a seguir los lineamientos del ‚ÄúMaestro‚ÄĚ, en referencia a Jes√ļs, un grupo de simpatizantes sandinistas juntan sus manos como s√≠mbolo de unidad.

La pareja presidencial de Nicaragua exalta sus v√≠nculos con Dios en las actividades p√ļblicas. El 19 de julio pasado, durante el 40 aniversario de la Revoluci√≥n Popular Sandinista, Ortega re√ļne a un grupo de reverendos y sacerdotes con Antonio Bolainez, asesor en temas religiosos del expresidente estadounidense Barack Obama y el reverendo Ralph Drollinger, gu√≠a espiritual del gabinete de Donald Trump. Seg√ļn una investigaci√≥n del Centro Latinoamericano de Investigaci√≥n Period√≠stica, publicada en agosto pasado, a este √ļltimo Ortega lo invit√≥ para que instaure un ministerio en su gobierno.

P√ļblicamente de ese tema no hablan ante los simpatizantes congregados para la celebraci√≥n de la ca√≠da de Somoza. Vi√©ndolos a los religiosos juntos, el gobernante saluda a sus simpatizantes como el orador principal de la actividad. Luego el gobernante dice sobre su visi√≥n de la religi√≥n: ‚Äúcat√≥licos y evang√©licos compartimos, porque desde ni√Īo me form√© en el catolicismo, y aprend√≠ a lo largo del tiempo que, entre cat√≥licos y evang√©licos, hay un punto de unidad y es ¬°Cristo!‚ÄĚ. Simpatizantes y religiosos lo aplauden.

Este reportaje hace parte de NICARAGUA.CONNECTAS.ORG, un espacio para contar al país centroamericano en un contexto adverso para la libertad de expresión: https://www.connectas.org/paises/nicaragua/

Esta investigación fue replicada en:

Connectas: Los millones de la fe en Nicaragua

Confidencial: Dictadura gasta millones de dólares en comprar la fe en Nicaragua

Aristeguí Noticias: Los millones de la fe en Nicaragua

La Prensa Gr√°fica: Los millones de la fe en Nicaragua

Univisi√≥n Noticias: La fe mueve monta√Īas de dinero p√ļblico en Nicaragua

El Espectador: Los millones de la fe en Nicaragua

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Perfil del autor
Maryorit Guevara

Periodista Feminista
Fundadora y directora de www.lalupa.press
Fundadora y presidenta del Movimiento de Mujeres Migrantes (Espa√Īa)
Fundadora y activista en @elblogdetumadre