Por Mary贸rit Guevara para La Lupa, en alianza con CONNECTAS

I Entrega

Un grupo de pastores evang茅licos nicarag眉enses y el sacerdote cat贸lico Antonio Castro se re煤nen con seguidores del partido Frente Sandinista de Liberaci贸n Nacional en la rotonda Hugo Ch谩vez de Managua. Son visibles las banderas rojinegras en esta jornada de ayuno por la paz en Nicaragua realizada en mayo de 2018, un mes despu茅s que iniciaron las protestas contra la administraci贸n de Daniel Ortega.

El gobierno es denunciado por violaciones a derechos humanos contra los manifestantes, pero el sacerdote Castro se dirige en su mensaje televisado por el oficialismo a la multitud que protesta inconforme con Ortega e intenta apaciguarla. 鈥淣o (se) puede decir soy cristiano y estoy lleno de odio y resentimiento鈥, afirma. Los sandinistas se mantienen en su sitio, pese al d铆a lluvioso. Escuchan y oran. La propaganda estatal agrega, al presentar despu茅s la nota sobre el evento, que la estabilidad y la paz son factores necesarios para que 鈥渆l pa铆s siga progresando鈥.

Las palabras del religioso son particularmente influyentes en Nicaragua, un pa铆s de 6.2 millones de habitantes seg煤n los datos del Banco Mundial en 2017. Los cat贸licos representan el 44.3 por ciento, mientras los evang茅licos representan el 38.1 por ciento de los que no se consideran cat贸licos, acorde a una encuesta de M&R Consultores publicada en febrero pasado.

El reverendo Neftal铆 Cortez, presidente del Concilio Nacional de Iglesias Evang茅licas de Nicaragua, dice m谩s de un a帽o despu茅s de la jornada de aquel d铆a de mayo que los evang茅licos se mantienen en oraci贸n permanente por 鈥渆l comandante y la vicepresidenta, para que la Asamblea Nacional legisle leyes que beneficien a Nicaragua鈥.

Ciudadanos participan en la Jornada de ayuno por la paz organizada por pastores evang茅licos y cat贸licos en 2018.
(Foto: El 19 Digital)

Las posturas p煤blicas de religiosos, apuntalando la imagen de Ortega y su esposa y vicepresidenta Rosario Murillo en momentos de crisis, son el resultado de una estrategia calculada del presidente nicarag眉ense con la que se ha granjeado el apoyo de sectores cat贸licos y evang茅licos. Por un lado, el ejecutivo implementa la pol铆tica estatal de asignar recursos a iglesias u organizaciones vinculadas a l铆deres religiosos, las que en el presupuesto anual son enlistadas bajo el t铆tulo de subvenciones. Tambi茅n usan otros recursos como nombramiento en cargos, legalizaciones de terrenos para sus obras o la creaci贸n de nuevas iglesias en el caso de los evang茅licos, lo que se ha conocido p煤blicamente a partir de las noticias publicadas por los medios oficialistas.

Aunque el art铆culo 14 de la Constituci贸n de Nicaragua declara que el Estado no tiene religi贸n oficial, el gobierno de Ortega financi贸 con casi veinte millones de d贸lares (m谩s de 680 millones de c贸rdobas) entre 2007 y 2018 a iglesias, fundaciones y una universidad privada (VER BASE DE DATO) fundada por un alto jerarca cat贸lico fallecido.

鈥淭odo el tema del uso de los recursos p煤blicos para comprar conciencias ha ocurrido tanto con la Iglesia Cat贸lica como con la Iglesia Evang茅lica, pero como la Iglesia Cat贸lica tiene m谩s poder, pues por mucho tiempo le dieron m谩s recursos no solo para restaurar iglesias tambi茅n para comprar sacerdotes. Este gobierno les ha dado recursos como una manera de comprarlos, y a los que no pudieron comprar por supuesto que los alejaron, que los discriminaron, que incluso los atacaron en cierto momento鈥, explica la soci贸loga nicarag眉ense, Mar铆a Teresa Bland贸n.

Seg煤n esta investigaci贸n realizada por La Lupa en alianza con CONNECTAS, basada en informes de l铆quidaci贸n oficiales del Ministerio de Hacienda y Cr茅dito P煤blico en el per铆odo 2007-2018, m谩s de 150 iglesias y organizaciones religiosas fueron beneficiadas por a帽o con partidas de fondos p煤blicos que no especifican el destino del dinero estatal, es decir si por ejemplo ser铆an usados para reparar techos o hacer remodelaciones concretas o en qu茅 ser铆an utilizados.

Lea la II Entrega: Los disc铆pulos de Ortega

En total, de los 19 millones 939 mil d贸lares, el 44.21 por ciento del presupuesto fue dirigido al sector cat贸lico, el 12.50 por ciento a protestantes y el 43.29 por ciento asignado a la Universidad Cat贸lica Redemptoris M谩ter. Esta casa de estudios, fundada en 1992 por el fallecido cardenal Miguel Obando, quien fue aliado de Ortega hasta su muerte el a帽o pasado, est谩 bajo control de la familia del expresidente del Consejo Supremo Electoral, Roberto Rivas, quien ocupa el cargo de vicerrector acad茅mico. La rectora es su hermana Michelle Rivas Reyes y otra de sus hermanas, Carol M. Rivas Reyes, funge como directora de registro acad茅mico seg煤n la Gaceta Diario Oficial del 15 de julio pasado.

La relaci贸n de Obando con los Rivas surgi贸 hace m谩s de treinta a帽os. La madre de Rivas, Josefa Reyes Valenzuela, fue asistente del Cardenal y su familia mantuvo una amistad con el religioso que dur贸 d茅cadas.  Al ser el presupuesto de la UNICA equiparable a todo el resto de las iglesias y templos del pa铆s, Ortega financi贸 con fondos p煤blicos a una instituci贸n educativa en la que tambi茅n participa Rivas, se帽alado por la oposici贸n de convertirse en el contador de votos del FSLN.

La reconciliaci贸n de Obando con Ortega supuso una ruptura en la jerarqu铆a de la Iglesia Cat贸lica, y el inicio de una alianza entre aquellos que durante los ochentas fueron grandes enemigos. (Foto: M. Alvarez)

CONNECTAS solicit贸 una entrevista con las autoridades de la Universidad a finales de septiembre, pero la solicitud no fue respondida. La idea era abordar en qu茅 invierten los fondos p煤blicos que el gobierno ha mantenido en un promedio de 600 mil d贸lares cada a帽o desde 2007.  Rivas desapareci贸 de la escena p煤blica desde su salida del CSE, consecuencia directa de las sanciones impuestas por Estados Unidos en diciembre pasado cuando el Departamento de Estado lo acus贸 de 鈥渃orrupci贸n significativa鈥.

鈥淐omo presidente del Consejo Supremo Electoral de Nicaragua, con un salario del gobierno de $ 60,000 por a帽o, Roberto Jos茅 Rivas Reyes (Rivas) ha sido acusado en La Prensa de acumular una riqueza personal considerable, que incluye m煤ltiples propiedades, aviones privados, veh铆culos de lujo y un yate. Rivas ha sido descrito por un Contralor General nicarag眉ense como 芦por encima de la ley禄, y las investigaciones sobre su corrupci贸n han sido bloqueadas por funcionarios del gobierno nicarag眉ense. Tambi茅n ha perpetrado fraude electoral que socava las instituciones electorales de Nicaragua鈥, dice la resoluci贸n del departamento del Tesoro de EE.UU.

LA DIVISI脫N ENTRE L脥DERES CAT脫LICOS

El ejecutivo no se comport贸 como hizo con Obando con los otros miembros de la Conferencia Episcopal. Ortega intent贸 dividir a esa instituci贸n que es presidida desde 2005 por el Cardenal Leopoldo Brenes, el sucesor de Obando y l铆der de la Conferencia de los jerarcas cat贸licos. Los obispos bajo el liderazgo del actual arzobispo se pronunciaron a favor de los derechos humanos, el Estado de derecho y el respeto a la institucionalidad en contraste con los intereses gubernamentales.

En el contexto de las protestas contra el gobierno, sacerdotes han recibido amenazas por respaldar a la poblaci贸n en sus demandas de justicia y democracia. El seis de octubre pasado, el Cardenal Brenes denunci贸 esto en declaraciones al canal cat贸lico de Nicaragua. 鈥淢uchos sacerdotes no solo de la Arquidi贸cesis, sino tambi茅n de otras Di贸cesis est谩n en esta situaci贸n. A nosotros eso no nos preocupa鈥, sostuvo el religioso.

El intento del gobierno por comprar sacerdotes fue denunciado desde finales de diciembre de 2012 por el Obispo Auxiliar de Managua, Silvio Jos茅 B谩ez, hoy en Roma a pedido del papa Francisco, quien dijo p煤blicamente que ofrec铆an dinero y prebendas para evitar la cr铆tica desde los p煤lpitos. 鈥淵o he tenido, y lo puedo denunciar, informaci贸n de algunos sacerdotes que el gobierno les ha ofrecido dinero limpio para que lo usen, sin dar cuentas, a cambio de olvidar su conciencia y eso nos preocupa禄, afirm贸 el prelado al diario La Prensa en aquel tiempo.

El sacerdote Antonio Castro de la Iglesia La Merced, en Managua, y monse帽or Bismark Carballo, quien en los ochentas fue v铆ctima de un complot orquestado por el gobernante sandinista, hoy se muestran como grandes aliados de Ortega. (Foto/La Prensa)

La soci贸loga Bland贸n, autora de la investigaci贸n 鈥uso y abuso de Dios y la Virgen, su impacto en la vida de las mujeres nicarag眉enses鈥, afirm贸 que este gobierno no es ni socialista, ni cristiano, ni solidario como se autoproclama en la propaganda estatal. 鈥淣o puede haber un gobierno cristiano por la sencilla raz贸n de que el gobierno no es una persona. No encajan en los 10 mandamientos de la Ley de Dios que se construye o que constituye el n煤cleo de la moralidad cristiana鈥, afirma.

De acuerdo con el presupuesto de la naci贸n, la Catedral de Le贸n, un monumento hist贸rico del pa铆s adonde se encuentra la tumba de Rub茅n Dar铆o, recibi贸 del erario 1 mill贸n 65 mil 579 d贸lares entre 2007 y 2018.  La Di贸cesis de Le贸n fue dirigida durante veinte a帽os, hasta junio de 2019, por monse帽or Bosco Vivas, a quien los opositores cuestionaron por evitar cr铆ticas p煤blicas personales a Ortega en el contexto de las protestas desde abril del a帽o pasado, aunque suscribi贸 los textos de los obispos como grupo colegiado al demandar institucionalidad.

Lea la III Entrega: Ortega y Murillo 芦usan el nombre de Dios en vano禄, dicen te贸logas

Caritas de la Arquidi贸cesis de Managua, cuyos documentos contables se encuentran bajo revisi贸n del Ministerio de Gobernaci贸n seg煤n han publicado los diarios nicarag眉enses, recibi贸 506 mil 724 d贸lares. En los primeros diez puestos, de los beneficiados, figura la Iglesia La Merced con 231 mil 655 d贸lares. El p谩rroco de este 煤ltimo templo es el sacerdote Antonio Castro, el mismo que particip贸 en la jornada de oraci贸n por la paz el a帽o pasado.

鈥淣o s贸lo es a los templos cat贸licos tambi茅n es a las organizaciones evang茅licas, etc茅tera. El gobierno desde hace mucho tiempo destina presupuesto para las catedrales como la de Le贸n que los feligreses no van a poder (mantener) ese edificio鈥, explica monse帽or Carlos Avil茅s, vicario general de la Arquidi贸cesis de Managua.

A criterio del exdiputado opositor Enrique S谩enz, el gobierno ha seguido una estrategia de 鈥渕anipulaci贸n de la religiosidad popular, las religiones y la jerarqu铆a utilizando la v铆a presupuestaria, el discurso cargado de frases b铆blicas, dividir la jerarqu铆a cat贸lica y otorgar concesiones a connotados pastores evang茅licos鈥.

鈥淟a pareja presidencial aparece como grandes conversos religiosos, y pretenden pasar de cometer delitos de lesa humanidad (durante las protestas de abril del a帽o pasado) a ser catequistas. Ortega dice en algunos de sus discursos 鈥淒ios quita reyes y pone reyes鈥, eso va directo a la mente de gente sencilla que asocia eso que dice con la frase b铆blica y entonces el origen del poder (del gobernante) se convierte en divino鈥, explica.

En febrero de 2018 entregaron la ciudadan铆a nicarag眉ense y la Orden de la Independencia Cultural Rub茅n Dar铆o al fundador de la Iglesia Hosanna, pastor David Spencer, quien falleci贸 en mayo 2018. (Foto/ Nueva Radio Ya)

A UNOS CON DINERO Y A OTROS CON PERMISOS

La legalizaci贸n de terrenos para los protestantes y la aprobaci贸n de nuevas fundaciones religiosas en el Parlamento son parte de la estrategia gubernamental con el sector evang茅lico. En total, se crearon 1 mil 32 organizaciones evang茅licas desde 2007 seg煤n informaci贸n oficial del diario La Gaceta. El prop贸sito de las mismas es 鈥渃onstruir iglesias para predicar el evangelio de nuestro se帽or Jesucristo鈥, acorde con los estatutos. De otras 68 organizaciones legalizadas por el poder Legislativo, adicionales a las evang茅licas en el per铆odo 2007-2018, 33 correspondieron a cat贸licas, 25 adventistas, cinco bautistas, una isl谩mica, una krishnaismo, otra tao铆sta, una mixta y una judaista, conforme a esta investigaci贸n period铆stica. Estas fundaciones le permiten tener una estructura legal para gestionar recursos.

El segundo secretario de la junta directiva de la Asamblea Nacional, el diputado sandinista Wilfredo Navarro, ha promovido la legalizaci贸n de 53 fundaciones evang茅licas por separado. 鈥淎poyo todo lo que es bueno para el pa铆s y si est谩s haciendo el bien y desarrollando el pa铆s te voy apoyar. Eso no tiene nada que ver, no es un compromiso con los evang茅licos, as铆 como apoyamos a la cat贸lica se apoya a la iglesia evang茅lica, pero si hacemos un balance el mayor apoyo era para la iglesia cat贸lica y ah铆 est谩 en los presupuestos鈥, les dijo a periodistas para esta investigaci贸n.

Otros colegas de Navarro en la Asamblea Nacional, que promueven tambi茅n la legalizaci贸n de organizaciones evang茅licas en el pa铆s, son los sandinistas Filiberto Rodr铆guez, Juan Ram贸n Jim茅nez y Carlos Emilio L贸pez con 50, 45 y 39 en sus gestiones respectivas. Sumado a eso, p煤blicamente, el Parlamento entreg贸 en septiembre pasado un reconocimiento p煤blico a 41 pastores por 鈥渟u aporte a la promoci贸n de la paz desde la Biblia鈥, lo que fue celebrado por la vicepresidenta Murillo en los medios oficialistas.

EVANG脡LICOS AGRADECIDOS CON ORTEGA

Un fuerte sector de los l铆deres del sector evang茅lico ha manifestado agradecimiento con el gobernante sandinista. El reverendo Neftal铆 Cortez, quien dijo que como comunidad religiosa viven en oraci贸n permanente por los gobernantes de Nicaragua, asegura que han crecido por la apertura de la actual administraci贸n. 鈥淣osotros en 2007 tuvimos la presencia del comandante y apoyamos su candidatura con una promesa que hizo a las iglesias evang茅licas que iba a crear la Plaza de la Biblia, la cual cumpli贸 y tambi茅n iba a dar apertura a las iglesias en muchas formas鈥, a帽adi贸.

Cortez preside el Concilio Nacional de Iglesias Evang茅licas de Nicaragua, cuya organizaci贸n ha recibido 341 mil 262 d贸lares desde 2007 hasta 2018. En la repartici贸n del presupuesto, no sobresalen templos particulares, sino asociaciones de pastores que han sido reconocidos por la poblaci贸n como cercanos al ejecutivo durante los 煤ltimos a帽os.

Luis Gonz谩lez/ Infograf铆a

Desde 2007 hasta marzo de 2018, la iglesia evang茅lica acept贸 adem谩s de la Procuradur铆a General de la Rep煤blica la legalizaci贸n de 853 propiedades para 鈥渓a construcci贸n de templos鈥. Seg煤n Fidel Moreno, secretario general de la Alcald铆a de Managua, quedaron pendientes de tramitar entonces dos mil solicitudes.  No se tienen detalles de d贸nde est谩n ubicadas ni el costo que podr铆a tener cada propiedad.

鈥淗ay pastores prominentes que han utilizado esa prominencia para entrar en contubernio con el r茅gimen鈥, explica el exdiputado S谩enz, quien considera que el financiamiento a las iglesias no solo sale del presupuesto sino tambi茅n de 鈥渓os fondos que se les asignan a los diputados鈥. Se trata de una partida de aproximadamente 1. 1 mill贸n de d贸lares que es entregada cada a帽o para obras sociales y que es repartida a un promedio de 12 mil d贸lares por cada legislador. Son 92 diputados los que tiene el Parlamento.

鈥淟os evang茅licos cobraron su propia cuota porque dijeron: bueno, pero qu茅 es esto ustedes (al gobierno) no pueden tener privilegios solo para la iglesia cat贸lica entonces pusieron a (reverendo) Miguel 脕ngel Casco en la Procuradur铆a de los Derechos Humanos. Otros carguitos a otros y les dieron dinerito a algunos pastores evang茅licos, para que m谩s o menos se contentaran y tambi茅n de vez en cuando los pon铆an en la tarima (presidencial), aunque no aparec铆an p煤blicamente鈥, afirm贸 la soci贸loga Bland贸n.

RELIGI脫N Y MISTICISMO EN UNA MEZCLA DEL PODER

El estilo del gobierno de Nicaragua est谩 caracterizado por una mezcla de religiosidad y el misticismo atribuido a la vicepresidenta Rosario Murillo. Un d铆a se le puede escuchar a ella, en los medios oficialistas, anunciar los 鈥渢iempos de victoria鈥 bajo la gu铆a de Dios y en otro sus funcionarios, o sus hijos, pueden participar en celebraciones cat贸licas y evang茅licas. Son acciones que, a criterio de Bland贸n, 鈥渘o le corresponde al Estado porque son celebraciones de la iglesia cat贸lica鈥.

鈥淗ay much铆simos, much铆simos funcionarios de este gobierno que act煤an como si fueran pastores evang茅licos. Tambi茅n le est谩n haciendo la competencia a la iglesia cat贸lica por los siervos, por las almas, por los corderos a los cuales van a pastorear. Se han convertido en una especie de pastores evang茅licos desde el propio Estado y utilizando para ello los recursos p煤blicos鈥, insiste Bland贸n.

La 煤ltima misi贸n religiosa que los Ortega encomendaron a un funcionario p煤blico fue la del diputado Carlos Emilio L贸pez, enviado para instalar 10 mil comisiones de paz y reconciliaci贸n a nivel nacional como una medida de respuesta a la crisis surgida por la represi贸n estatal el a帽o pasado. En esos grupos, participan los simpatizantes pol铆ticos del FSLN incluyendo pastores evang茅licos.

El diputado Carlos Emilio L贸pez ha sido designado para instalar 10 mil comisiones de paz. En su FB se le puede observar como el nuevo mensajero de Ortega y Murillo.

El principal problema es que la violencia contra la ciudadan铆a contin煤a. La Comisi贸n Interamericana de Derechos Humanos sigue denunciando la falta de garant铆as reinante en el pa铆s.  En un video publicado en las redes sociales, el legislador L贸pez clama por la paz y la reconciliaci贸n, pero sin mencionar una sola palabra sobre los 328 asesinados en el contexto de las manifestaciones. El funcionario est谩 en Wiwil铆, en el departamento de Jinotega al norte nicarag眉ense, y, mientras le dice a la poblaci贸n que deben comprometerse a seguir los lineamientos del 鈥淢aestro鈥, en referencia a Jes煤s, un grupo de simpatizantes sandinistas juntan sus manos como s铆mbolo de unidad.

La pareja presidencial de Nicaragua exalta sus v铆nculos con Dios en las actividades p煤blicas. El 19 de julio pasado, durante el 40 aniversario de la Revoluci贸n Popular Sandinista, Ortega re煤ne a un grupo de reverendos y sacerdotes con Antonio Bolainez, asesor en temas religiosos del expresidente estadounidense Barack Obama y el reverendo Ralph Drollinger, gu铆a espiritual del gabinete de Donald Trump. Seg煤n una investigaci贸n del Centro Latinoamericano de Investigaci贸n Period铆stica, publicada en agosto pasado, a este 煤ltimo Ortega lo invit贸 para que instaure un ministerio en su gobierno.

P煤blicamente de ese tema no hablan ante los simpatizantes congregados para la celebraci贸n de la ca铆da de Somoza. Vi茅ndolos a los religiosos juntos, el gobernante saluda a sus simpatizantes como el orador principal de la actividad. Luego el gobernante dice sobre su visi贸n de la religi贸n: 鈥渃at贸licos y evang茅licos compartimos, porque desde ni帽o me form茅 en el catolicismo, y aprend铆 a lo largo del tiempo que, entre cat贸licos y evang茅licos, hay un punto de unidad y es 隆Cristo!鈥. Simpatizantes y religiosos lo aplauden.

Este reportaje hace parte de NICARAGUA.CONNECTAS.ORG, un espacio para contar al pa铆s centroamericano en un contexto adverso para la libertad de expresi贸n: https://www.connectas.org/paises/nicaragua/

Esta investigaci贸n fue replicada en:

Connectas: Los millones de la fe en Nicaragua

Confidencial: Dictadura gasta millones de d贸lares en comprar la fe en Nicaragua

Aristegu铆 Noticias: Los millones de la fe en Nicaragua

La Prensa Gr谩fica: Los millones de la fe en Nicaragua

Univisi贸n Noticias: La fe mueve monta帽as de dinero p煤blico en Nicaragua

El Espectador: Los millones de la fe en Nicaragua

_______________________________________________________________________

Estas y otras noticias al alcance de tu mano al unirte al grupo: https://cutt.ly/lalupa

Tambi茅n puedes visitar nuestro canal de YouTube:

+ posts

Periodista especializada en g茅nero y derechos humanos.
Es fundadora y directora de www.lalupa.press
Activista feminista en El blog de tu madre.