Trece millones de niñas corren el riesgo de contraer matrimonio en el próximo decenio debido a la pandemia del coronavirus, destaca un informe publicado por el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA).

“La COVID-19 socavará los esfuerzos para erradicar el matrimonio infantil, lo que podría dar lugar a 13 millones de matrimonios infantiles adicionales entre 2020 y 2030, que podrían haberse evitado”, señala el UNPA en su más reciente informe sobre el “Estado de la población mundial 2020: Contra mi voluntad – Desafiar las prácticas que perjudican a las mujeres y niñas e impiden la igualdad”.

Según el informe del UNFPA, cada día se producen 33 mil matrimonios infantiles a nivel mundial y se calcula que, de las niñas y mujeres vivas en la actualidad, 650 millones se casaron siendo niñas y en 2030 estarán casadas otras 150 millones de niñas menores de 18 años.

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Esta práctica, que se asocia a que las niñas pierdan el derecho a tomar decisiones autónomas sobre su vida, es considerada “nociva” y el UNFPA presta atención de forma sistemática desde hace muchos años con el objetivo de lograr erradicar y conseguir que en diez años esa práctica sea igual a cero casos.

“El matrimonio infantil está vinculado estrechamente a una tasa de fecundidad más elevada y la perpetuación de la pobreza de generación en generación”, destaca el informe.

Lo que sucede en la región

En América Latina y el Caribe, según los datos recopilados, 60 millones de niñas se casan antes de cumplir los 18 años.

Una de cada cuatro niñas se casa o establece unión informal antes de cumplir 18 años; en algunas partes de la región, la cifra es superior a una de cada tres, detalla el informe del Estado de la Población Mundial 2020.

Más del 60 por ciento de estas niñas pertenecen al grupo poblacional de menores recursos y, por lo tanto, están más “expuestas a sufrir violencia basada en género, a tener menos ingresos y niveles de educación”, reflejan los datos publicados.

En Bangladesh, la República Dominicana, Nicaragua y 17 países de África Subsahariana al menos el 10% de las jóvenes estaban casadas o en uniones antes de haber cumplido 15 años.

No obstante, hasta el 2019 en Nicaragua la prevalencia indicaba que el 35% de los adolescentes contrajeron matrimonio antes de cumplir los 18 años, señala el informe.

Mutilación genital femenina

Según el informe dado a conocer este martes, alrededor de 200 millones de niñas y mujeres que viven actualmente, han sido sometidas a alguna forma de mutilación genital femenina, otra práctica igual considera nociva.

El documento resalta que en los países en los que la mutilación genital femenina es una realidad, 7 de cada 10 mujeres y niñas opinan que se debería “poner fin a esta costumbre”.

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Esta es una “práctica nociva que se ejerce exclusivamente contra las mujeres y las niñas y vulnera sus derechos fundamentales a la salud, la integridad física, la ausencia de discriminación y a no sufrir un trato cruel o degradante”, detalla el documento.

“Se calcula que, este año, 4.1 millones de niñas sufrirán una mutilación genital femenina”, y que 2 millones más de niñas sean víctimas de una mutilación genital femenina de aquí a 2030”, enfatiza el UNFPA.

La Lupa/ Oscar Navarrete
La Lupa/ Oscar Navarrete

Preferencia por los hijos

El UNFPA señala que existen al menos 19 prácticas nocivas -desde el planchado de los senos a las pruebas de virginidad- que tienen la consideración de violación de los derechos humanos.

Una tercera práctica, que incluyen en el informe, se centra en la “preferencia por los hijos varones muy en detrimento de las hijas” que está presente en todos los niveles socioeconómicos.

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En algunos países, la preferencia por los varones ha promovido lo que denominan la “selección del sexo con sesgo de género” que ha desembocado en la “muerte de las niñas”.

“El resultado son 140 millones de mujeres desaparecidas (…) La selección del sexo puede desnaturalizar la composición de la población de un país durante generaciones”, puntualiza el informe.

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Periodista con 20 años de experiencia en radio, televisión y prensa escrita.
Graduada en Filología y Comunicación en la UNAN-Managua. Productora y presentadora del programa de corte agropecuario: AGROTV (2015). Desde 2019 escribe para medios de comunicación digitales que surgieron a raíz de la Rebelión de Abril en Nicaragua.