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El Ministerio de Salud adjudic贸 contratos a empresas controladas por funcionarios del Seguro Social o allegados a otras esferas del gobierno para atender una emergencia que Daniel Ortega minimiz贸.

Connectas 鈥 #NicaraguaNoCalla

Tres meses despu茅s que Nicaragua report贸 el primer caso de coronavirus, el Ministerio de Salud compr贸 de emergencia, entre junio y septiembre de 2020, m谩s de diez millones de d贸lares en medicinas y materiales de reposici贸n.

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La diligencia en la contrataci贸n fue at铆pica para un gobierno que ha minimizado la peligrosidad de la pandemia, convocando a manifestaciones de empleados p煤blicos y manteniendo fronteras y escuelas abiertas.

Como report贸 luego Confidencial, la acci贸n se deb铆a a un requisito para acceder a un financiamiento de 185,3 millones del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Esta entrega de la serie #NicaraguaNoCalla encontr贸 que, mientras las altas esferas del gobierno le restan importancia al virus y algunas instituciones, como la Polic铆a, incluso han arrestado a vendedores informales por comercializar hojas de eucalipto como tratamiento a la enfermedad, aduciendo que 鈥渓a covid-19 no exist铆a鈥, personas allegadas al partido de gobierno han ganado con la contrataci贸n.

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Dos empresas relacionadas con funcionarios, la Distribuidora Cruz Azul y la Universal Marketing Associates (Unimark), obtuvieron contratos por casi dos millones de d贸lares. Los otros ocho millones fueron adjudicados a las empresas: B眉hler Pharma SA, Neoethical SA, Generic Pharma GP SA, Farmac茅uticas de Nicaragua SA, Yale Healthcare, Cam International Nicaragua, Textiles Saddam International SA, Seven Pharma, M谩s Publicidad, Inversiones Ayatal SA, Log铆stica Ecol贸gica SA e Importaciones Farmac茅uticas SA.

La historia de Cruz Azul y Unimark permite explicar la opacidad con la que funciona el sistema de compras p煤blicas en Nicaragua, en la que las instituciones no explican el crecimiento de empresas, en las que participan funcionarios p煤blicos como socios y tampoco se puede recabar informaci贸n actualizada sobre los cambios de accionistas en las mismas debido a las restricciones en el Registro Mercantil, o en los juzgados donde pueden realizarse cambios en el pacto constitutivo como聽ocurre cuando hay un aumento de capital.

Seg煤n contratos con el Ministerio de Salud, el representante ante los acuerdos de Cruz Azul es un ex viceministro de esta entidad durante este gobierno, Napole贸n Antonio Ortega Balladares, quien trabaj贸 tambi茅n en el Instituto Nicarag眉ense de Seguridad Social (INSS).

Entre junio y septiembre de 2020, el Ministerio de Salud de Nicaragua compr贸 m谩s de diez millones de d贸lares en medicinas e insumos para combatir la covid-19. Foto | CONNECTAS

Ortega Balladares es la punta del iceberg de un entramado formado por funcionarios gubernamentales, sobre los que permanece la duda si participan en el negocio de las medicinas en su calidad personal o como representantes del INSS.

De acuerdo con informaci贸n fiscal obtenida para esta investigaci贸n, la distribuidora Cruz Azul ten铆a hasta 2014 como accionista mayoritario (60 por ciento de las acciones) a Roberto L贸pez G贸mez, actual presidente del Instituto Nicarag眉ense de Seguridad Social.

Los聽 otros socios eran entonces Rafael Mart铆n Rivas Ram铆rez (20 por ciento de las acciones), Lester Roberto Luna Raudes (19 por ciento) y Silvio Romeo Morales Paraj贸n (uno por ciento). Rivas Ram铆rez es el subdirector general de Operaciones Financieras del Seguro Social, Luna Raudes es el asesor legal y Morales Paraj贸n es el director del Hospital “La Fraternidad”, una Instituci贸n Proveedora de Servicios de Salud (IPPS) en el departamento de Le贸n, al occidente de Nicaragua.

Los datos fiscales obtenidos revelan que la representante legal de Cruz Azul hasta septiembre de 2016 era la ex ministra del Trabajo Jeannette Ch谩vez, exdirectiva del mismo Seguro Social, donde trabajan el resto de accionistas. Sin embargo, al llamar a las oficinas de Cruz Azul, negaron que ella trabajara en el sitio e identificaron al exviceministro de Salud, Napole贸n Ortega, como el representante.

El expresidente de la Comisi贸n de Justicia entre 2007 y 2012, el opositor Jos茅 Pallais, asegura que si la participaci贸n es individual los funcionarios pueden violar la restricci贸n que tienen de contratar con el Estado. En el caso que fuera a nombre del INSS, el cuestionamiento es otro: 驴De qu茅 manera le resultan beneficiosas estas inversiones a esta instituci贸n, cuyas finanzas tienen un un d茅ficit de 182,3 millones de d贸lares para este a帽o y uno proyectado de 229,1 millones para 2021?

Las dudas posibles sobre el caso de Cruz Azul no fueron aclaradas por el presidente del INSS. El asesor legal del Seguro, Luna Raudes, quien es accionista de la empresa beneficiada por el Minsa, dijo brevemente por tel茅fono: 鈥溌縔 por qu茅 no llama聽 a la gente de Cruz Azul? los que est谩n a cargo ah铆 de eso鈥.

Luna Raudes se neg贸 a confirmar si se trataba de una empresa del Seguro y recomend贸 hablar con el presidente de la instituci贸n.

La sombra de otra ex viceministra en negocios con el Estado

Universal Marketing Association (Unimark), la otra聽 empresa beneficiada con los contratos estatales durante la pandemia, fue creada en 2006 como un centro de llamadas y un a帽o despu茅s se convirti贸 en una distribuidora de medicinas. Su acta constitutiva muestra que su socia fundadora es Alicia Sa茅nz Marenco, ex vicepresidenta del INSS a inicios de este gobierno, y el se帽or 脕lvaro Sa茅nz Galo.

Unimark, un centro de llamadas fundado en 2006 por Alicia S谩enz, asesora del presidente de la Asamblea Nacional, Gustavo Porras, recibi贸 contratos durante la emergencia sanitaria. Foto | CONNECTAS

Sa茅nz Marenco ha tenido un v铆nculo hist贸rico como asesora con el presidente de la Asamblea Nacional, Gustavo Porras, quien durante d茅cadas fue el enlace del FSLN para ver el tema de salud y seguridad social desde su cargo de presidente de la Comisi贸n de Salud.

Durante m谩s de una d茅cada de funcionamiento, a Unimark se le ha se帽alado en los medios de Nicaragua por sus contrataciones millonarias tanto con el Ministerio de Salud y el INSS, las que sumaron cinco millones de d贸lares entre 2009 y 2017. Con el tiempo, la empresa ha afirmado que Sa茅nz Marenco ya no es socia y 煤nicamente la compa帽铆a est谩 en manos del otro socio fundador, quien reside en Estados Unidos. Sostienen tambi茅n que participan de licitaciones en las cuales hay competencia sin que medie ning煤n factor pol铆tico.

CONNECTAS聽 intent贸 realizar una entrevista con las autoridades de Unimark, encabezadas por su gerente Francisco S谩nchez, que aceptaron recibir a un equipo period铆stico. Sin embargo, ya en sus instalaciones, no aceptaron ning煤n cuestionamiento posterior a un temario que se les hizo llegar antes. Reiteraron su posici贸n ante la opini贸n p煤blica.

En el Sistema de Contrataciones Administrativas Electr贸nicas (Siscae), donde se pueden encontrar informaci贸n sobre contrataciones estatales y en otros casos no, se confirma que hubo siete contrataciones a Cruz Azul y Unimark entre junio y septiembre de 2020 durante la emergencia sanitaria.

En el caso de Cruz Azul obtuvo tres contratos 鈥攍a suma de los tres es 1,2 millones de d贸lares鈥 y, a diferencia de su discurso en que aseguran compiten con otros empresarios, en dos de ellos no hubo licitaci贸n. El tercer contrato es el de menor valor y fue producto de una licitaci贸n para abastecer al Minsa de forma regular.

La sede de Cruz Azul, representada por un exviceministro de salud quien ahora tiene negocios con esa instituci贸n estatal, est谩 ubicada en carretera nueva a Le贸n en Managua. Foto | CONNECTAS

Proveyeron desde cloroquina hasta batas quir煤rgicas para el abastecimiento de las unidades de salud. Lo m谩s llamativo de estas contrataciones es que Cruz Azul en dos de ellas compr贸 medicamentos a Laboratorios Ramos que tambi茅n es propiedad del INSS.

Unimark recibi贸 tambi茅n tres contratos que ascienden a 597.508 d贸lares, uno de ellos tampoco fue licitado. Existe un 煤ltimo contrato por 14.000 d贸lares fue adjudicado a la empresa Innova Industrias S.A., pero el dinero fue a parar a la misma distribuidora como importador directo del producto. En este caso tambi茅n hay vac铆os de informaci贸n. Aunque las contrataciones fueron publicitadas en el Siscae, no fueron colgados todos los contratos como s铆 se hace con otras empresas.

La experta en contrataciones Dayra Valle, del colectivo Transparencia Nicaragua, advierte que la modalidad de contrataci贸n simplificada que utiliz贸 el Minsa para adjudicar parte de estos contratos, aunque es legal en situaciones de emergencia, da lugar a 鈥渜ue se beneficie a cierto grupo de proveedores鈥. En estos casos 鈥渟e hace la invitaci贸n a un solo proveedor鈥, pero en algunos casos, como la misma se hace a trav茅s del sitio web Nicaragua Compra, se presentan varios proveedores y la adjudicaci贸n se hace por lotes.

Aunque Nicaragua tiene una inversi贸n per c谩pita de menos de sesenta centavos de d贸lar mensuales para compra de medicinas, el negocio de la importaci贸n de productos farmac茅uticos en general movi贸 258,8 millones de d贸lares hasta agosto 2020 y con una tendencia de crecimiento durante la pandemia.

En julio pasado el entonces presidente del Consejo Superior de la Empresa Privada, la principal patronal de Nicaragua, Jos茅 Ad谩n Aguerri,聽 denunci贸 que el gobierno grav贸 con el Impuesto de Valor Agregado la importaci贸n de mascarillas, ventiladores y ox铆metros, necesarios para atender a los pacientes.

Para el exdiputado Armando Herrera, quien se desempe帽贸 como vicepresidente de la Comisi贸n de Salud entre 2012 y 2016, la forma en que procedi贸 el Minsa para hacer las contrataciones p煤blicas en el contexto de la pandemia 鈥渆s totalmente contradictoria鈥. 鈥溌緾贸mo es posible que a los medicamentos que usamos para atender a la covid-19 los hayan gravado con impuestos y por otro lado dejan de licitar?鈥, se pregunta.

Si le interesa saber m谩s del rentable negocio de las medicinas en Nicaragua ingrese ac谩.聽

#NicaraguaNoCalla, es un impulso desde el periodismo para que fluya la informaci贸n que permita comprender la realidad del pa铆s centroamericano. En un a帽o electoral crucial, donde la participaci贸n de los ciudadanos nicarag眉enses marcar谩 la diferencia, ofrecemos desde CONNECTAS este espacio donde presentaremos contenidos que ayudan a comprender una realidad compleja y con matices.

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